Terapia del habla para adultos con trastornos de la alimentación y la deglución

Terapia del habla para adultos con trastornos de la alimentación y la deglución | Voz Speech Therapy, Clínica de Terapia del Habla Bilingüe en Washington DC

Si hay algo en lo que pensamos todos, es la comida.

Ya sea planeando la cena de esta noche o teniendo ganas de un aperitivo para soportar la jornada laboral, la comida está presente en nuestro cerebro todos los días.

Sin embargo, si lo que más le preocupa es si se va a atragantar con el siguiente bocado, es posible que padezca de un trastorno de alimentación y deglución.

Sí, es posible desarrollar un trastorno de alimentación y deglución en la adultez, y hay muchas y variadas razones para ello.

¿Las buenas noticias?

Una terapeuta del habla para adultos puede ayudarle.

Echemos un vistazo a qué son los trastornos de la alimentación y la deglución y en qué puede ayudarle una de nuestras terapeutas.

RESUMEN: ¿Qué es la alimentación y la deglución?

Si bien ya tocamos este tema en el blog cuando hablamos de niños con trastornos de la alimentación y la deglución, eso fue el mes pasado, por lo que toca hacer un resumen.

“Alimentación y deglución” es el nombre que le damos al proceso completo de trasladar comida del plato al estómago.

Así de primeras, puede parecer algo simple, pero hay muchos pasos intermedios.

Primero, llevar comida del plato a la boca.

Después, coordinar la mandíbula, algo necesario tanto para abrir la boca e introducir la comida como para masticarla.

Luego, coordinar los movimientos de la lengua para poder tragar.

De hecho, la lengua es esencial para que la comida vaya por el esófago y no por las vías aéreas.

Cuando los adultos nos encontramos con barreras a una correcta alimentación y deglución, los efectos pueden ser bastante notables.

El más serio de estos es la malnutrición y deshidratación consecuencia de no ingerir suficiente comida o agua.

Además, si padeces uno de estos trastornos, es posible que pierda interés en la comida.

Para rematar, algunos adultos con trastornos de la alimentación y la deglución experimentan vergüenza a la hora de comer en público o incluso aislamiento social debido al trastorno.

En el proceso de alimentación y deglución hay cuatro fases importantes.

Primero, la fase preparatoria oral.

Cuando metemos comida en la boca, utilizamos dientes, mandíbula y lengua para masticarla y convertirla en una masa suave, conocida como bolo alimenticio.

Esta fase también incluye ingerir líquidos, ya sea desde vaso, pajita, cuchara o cualquier otro implemento.

Segundo, la fase del tránsito oral.

En esta fase, movemos la comida hasta la parte trasera de la boca, la preparamos para tragar e iniciamos el proceso de deglución.

Tercero, la fase faríngea.

En esta fase, los músculos de la faringe se contraen de forma involuntaria, desplazando la comida a través de la misma.

Una parte muy importante de esta fase es cerrar la vía aérea mientras se trague.

Cuarto y final, la fase esofágica.

En esta, los músculos esofágicos se contraen, moviendo la comida hacia el estómago.

Los trastornos de alimentación y deglución pueden ocurrir en cualquiera de estos puntos del proceso.

¿Qué son los trastornos de la alimentación y la deglución en adultos?

Ahora que entendemos los mecanismos involucrados en el complejo proceso de alimentación y deglución, echemos un vistazo de cerca a los trastornos que afectan al mismo, también conocidos como disfagia.

Si experimenta algún tipo de disrupción en cualquier parte del proceso, es posible que esté padeciendo disfagia.

En las personas adultas, la disfagia se hace más y más común conforme la persona envejezca, aunque la edad no es un determinante exacto; es posible padecerla a cualquier edad.

A menudo, la disfagia está asociada con diferentes trastornos neurológicos.

Puede padecer disfagia si observa que:

  • Necesita tiempo extra para comer o tragar
  • Siente como si la comida se le pegara a la garganta
  • No puede mantener los labios cerrados mientras come
  • No puede masticar de manera eficaz
  • Siente cómo sale comida o bebida de la nariz mientras come
  • Su voz suena húmeda o gorgoteante tras la comida
  • Ha experimentado neumonía de aspiración de manera frecuente
  • Ha empezado a sufrir pérdida de peso, malnutrición o deshidratación

Es importante saber que no todos estos síntomas se pueden apreciar en todos los tipos de disfagia.

¿Qué causa los trastornos de la alimentación y la deglución en adultos?

Hay muchas y variadas causas para este tipo de trastornos en personas adultas.

Por ejemplo, la disfagia podría estar causada por condiciones que afecten a su garganta o cabeza, como:

  • Cáncer de esófago o de boca
  • Cirugía en cuello o cráneo
  • Terapia de radiación en cuello o cráneo
  • Intubación o traqueotomía

Puede que experimente algún trastorno de alimentación y deglución tras sufrir daño al sistema nervioso central, como:

Por otro lado, hay otro factores que también tienen algún tipo de vínculo con los trastornos de la alimentación y la deglución, tales y como:

  • Enfermedades pulmonares como la EPOC, Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico o ERG
  • Efectos secundarios de determinada medicación
  • Cirugía cardiotorácia
  • Enfermedades infecciosas como COVID-19, sepsis o SIDA

Cómo identificar si padece un trastorno de la alimentación y la deglución | Voz Speech Therapy, Clínica de Terapia del Habla Bilingüe en Washington DC

¿Cómo diagnostican los terapeutas del habla los trastornos de la alimentación y la deglución?

Como puede observar, hay bastantes condiciones que pueden causar trastornos de la alimentación y la deglución.

Aquí es donde entra la ayuda profesional.

Si sospecha que usted o alguno de sus seres queridos puede estar experimentando disfagia, un terapeuta del habla puede ayudarle.

Si bien las baterías de pruebas para el diagnóstico de la disfagia pueden necesitar de diferentes pasos, hay tres caminos básicos a tomar.

Su terapeuta del habla puede escoger una prueba instrumental de deglución, una prueba no instrumental de la deglución, o ambas.

¿Qué significa esto?

Miremos en profundidad.

Pruebas de deglución no instrumentales

Si su terapeuta del habla decide utilizar una prueba no instrumental para diagnosticar la disfagia, lo que busca son símbolos externos de la misma.

Es posible que se empiece mediante un cuestionario, el cual busca saber qué le preocupa acerca de su deglución.

Además, se le podrían hacer preguntas fuera de cuestionario sobre las dificultades que experimenta al tragar, preguntas que seguramente incluyan información sobre su historial médico.

Esto ayudará a su terapeuta del habla a determinar si tiene algún trastorno que pueda causar la disfagia.

Después de todo, nadie conoce mejor que usted su cuerpo o sus experiencias vitales.

Su terapeuta del habla también estudiará la calidad de su voz y le observará mientras come.

De esta forma podrán observar en tiempo real cualquier signo externo de disfagia, mirando cosas como su postura, su movimiento bucal o las reacciones que presente, como por ejemplo aclarar su garganta.

Pruebas de deglución instrumentales

En una prueba instrumental de deglución, su terapeuta del habla utilizará uno de estas pruebas instrumentales para observar su deglución.

El primero de estos se llama estudio videofluoroscópico de deglución.

Para esta prueba, su terapeuta del habla le ofrecerá comida en la cual va añadida una pequeña dosis de tinte de contraste.

Esto permitirá que su terapeuta del habla mire qué camino toma la comida por su cuerpo al tragar, gracias a una máquina de rayos x.

El segundo tipo se llama evaluación de la deglución mediante endoscopia flexible.

En esta otra prueba, su terapeuta del habla introducirá un instrumento delgado a través de la nariz, el cual le permitirá ver su garganta mientras traga.

¿Cómo puede ayudar la terapia del habla?

Los terapeutas del habla no sólo son expertos en el habla. Somos expertos en todas las cosas relacionadas con el habla, el lenguaje y la deglución.

Por esto, cuando experimente algún tipo de dificultad al alimentarse, somos nosotras los que podemos ayudarle.

Su terapeuta del habla trabajará con usted para crear un plan de tratamiento adecuado a sus necesidades.

En general, la meta de este tratamiento será mejorar su acceso a la nutrición.

Dependiendo de la causa de la disfagia, su terapeuta del habla trabajará con usted para mejorar su capacidad de deglución o crear comportamientos compensatorios para que pueda comer con seguridad.

Su terapeuta del habla también le ayudará a identificar cambios dietarios que puedan ayudarle a comer de forma sana, ya que a menudo estos problemas tienen que ver con la textura de la comida.

Sin embargo, da igual qué camino se siga en el tratamiento; su terapeuta del habla siempre trabajará con usted para asegurarse de que las metas del mismo coincidan con sus necesidades.

Pida su cita con Voz Speech Therapy hoy

Los trastornos de la alimentación y la deglución resultan frustrantes y nos pueden aislar de nuestros seres queridos, pero por suerte no está solo.

Si sospecha que usted o alguno de sus seres queridos pueden tener uno de estos trastornos, podemos ayudarle.

Pida su cita con Voz Speech Therapy hoy.

Voz Speech Therapy
1331 H St NW Ste 200,
Washington, DC 20005

(202) 734-4884
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Voz Speech Therapy is a pediatric bilingual speech therapy clinic in Washington, DC that provides individualized services based on the specific needs of your or your child. Therapy sessions are provided in English or Spanish, depending on your child’s native language. Voz Speech Therapy es una clínica pediátrica bilingüe de terapia del habla en Washington, DC que brinda servicios individualizados según las necesidades específicas de usted o su hijo. Las sesiones de terapia se brindan en inglés o español, según el idioma nativo de su hijo.


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